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为什么这位互联网先驱者相信比特币有能力打破贫困的循环

  • 2019-12-11 11:48:11

当百万富翁瓦茨·卡萨雷斯(Wences Casares)谈到贫困时,他经常这么做,但他并没有吹牛。他是根据第一手经验讲的。

这位出生于阿根廷的串行硅谷创业投资人和比特币企业家在父母的绵羊牧场上长大,距离最近的邻居20英里,距离最近的城镇100英里。他被困在崎Pat的巴塔哥尼亚地区,看着家人因恶性通货膨胀而失去了一次生命,而不是一次,而是三次。

“我记得我父母失去了一切,”卡萨雷斯告诉TechCrunch。“我当时14岁。”见证了他父母连续不断的毁灭性损失,这进一步加剧了他的全球使命,即利用技术来帮助其他人摆脱相似的困境。

他着手帮助贫困和服务不足的人们获得重要的金融服务,而这些服务通常在整个拉丁美洲大部分地区都是富人所不具备的。1994年,在20岁的时候,他创立了阿根廷第一家互联网服务提供商,从而创造了历史。1998年,卡萨雷斯(Casares)创立了在线经纪公司Patagon,这是一个基于Internet的金融服务门户。这家初创公司最终以7.5亿美元的价格被收购。

卡萨雷斯后来成立了一家成功的视频游戏开发公司,被游戏巨人Activision收购。他还创建了一家零售银行,该银行在巴西的边缘化社区中拥有超过7,000个分支机构,并为1500万客户提供了首个银行帐户。这是另一笔大笔交易取得的胜利。紧随其后的是Steam,卡萨雷斯(Casares)创立了Lemon,这是一家数字钱包初创公司,LifeLock在2013年以4,300万美元的价格收购了它。

如今,现年40岁的卡萨雷斯(Casares)是一名大学辍学者,并且是自学成才的编码员,他是另一家充满希望的技术初创公司(位于加利福尼亚州帕洛阿尔托)的Xapo的首席执行官。2012年,他与支付行业资深人士Federico Murrone共同创立了比特币钱包,比特币存储和比特币借记卡提供商,被称为“BTC的FDIC”。迄今为止,该公司已经获得了4000万美元的风险投资,并获得了硅谷一些最大企业的支持,包括Benchmark,Greylock Partners,Index Ventures和PayPal联合创始人Max Levchin,Yahoo联合创始人Jerry Yang和Winklevoss双胞胎。

卡萨雷斯告诉《企业家》,他是比特币的早期采用者和比特币矿工本人,他从事比特币业务是因为他认为比特币“可能是我们文明史上见过的最好的货币形式。”其价值在于其转移资金的能力。他说,它是免费的,实时的,无需中介的。

这些属性使他产生了共鸣,尤其是考虑到他的童年时代。“这给世界上50亿拥有手机,却没有银行账户或信用卡的人带来了希望,他们不得不靠现金生活,并在此过程中被极大利用,被忽视的人如果他们依靠传统的银行系统,他们将在没有银行账户的情况下死亡。”

卡萨雷斯并不总是那么坚定地相信比特币。当他于2011年首次发现新兴的加密货币时,即被发明两年后,他“非常怀疑”。他说,他对比特币的热情直到他来自阿根廷的一位朋友要求他寄给他后才点燃。他们正在从事的项目的一些虚拟现金。

他回忆说:“我从在Craigslist上找到的某个人在帕洛阿尔托购买了[比特币],”他回忆道。卡萨雷斯在一家咖啡馆与卖方会面,并以优质,老式的美元向他支付了BTC的费用。他使用桌面比特币客户端将资金发送给了他的朋友,当他的朋友实际收到资金时,他感到惊讶。“对于像我这样的人来说,就像科幻小说一样,他已经在金融和支付技术领域工作了很长时间。那是灯泡发出的咔嗒声,让我踢入超速驾驶状态,阅读,学习并与人见面,并试图了解比特币是什么。”

不久之后,他成为了比特币的狂热者和传播者,亲自开采了比特币,并最终探索了扩大大众采用的方法。他已经为他完成了工作,而且在很大程度上仍然可以。根据最近的一项研究,四分之三的美国人不知道什么是比特币,也没有兴趣使用它。此外,数字货币在非法贩毒平台“丝绸之路”中的使用以及一些庞氏骗局并未真正增强消费者的信任度。

他说:“我很快意识到,除了对将比特币用于色情或欺诈的误解之外,安全性是阻止比特币再次广泛使用的主要障碍之一。”“它带来了前所未有的安全挑战,这是我们稀缺且非常有价值的第一个数字资产,因此如何保护它绝非易事,而且可能超出了普通消费者应承担或必须担心的范围。”

因此,他本人接受了挑战。其结果是一个早期的安全比特币钱包平台,后来演变为Xapo,卡萨雷斯称其为“瑞士比特币银行”,并声称是“第一个受到充分保护并为黑客和破产提供保护的比特币保险库。”

Xapo通过多重签名身份验证和加密,然后将其“复制到外部驱动器和纸张上”离线,从而将私钥锁定到其客户的比特币钱包中。数据被分发到分布在不同大陆的几台秘密地下“深层冷藏”服务器,并受到24/7视频监控,生物识别传感器和武装警卫的保护。这些服务器位于无线电波阻挡法拉第笼中。我们说的是“适合超级反派藏身处的安全措施。”

这家由自己的Xapo Insurance Limited为其提供保险的初创公司以前通过为其每次保管库存款收取0.12%的年费,以其服务获利。它最近取消了这项费用,并开始免费提供其库服务。使用Xapo的比特币借记卡的客户需要支付其卡服务提供商所规定的费用。

随着卡萨雷斯声称,随着Xapo的安全部门根深蒂固,并且“作为世界上最大的比特币托管人”蓬勃发展,他的下一个目标是将比特币带到世界各地,服务欠缺的偏远社区。类似他长大的地方,在那里获得资金,使“有衣服冬天与否的区别饮食和挨饿之间”。(Xapo不共享拥有的客户数量。)

“我们不想仅仅让有需要的人接触比特币,我们希望使他们更容易获得,理解和用作支付机制。我坚信,对于没有银行账户的50亿人口来说,比特币是他们的最大希望。”

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